“科学探索奖”是什么三个关键词解读 2019-11-08 11:34

  “科学探索奖”获得者代表在颁奖典礼上致辞。新华社发“科学探索奖”标识11月2日晚,北京昆泰嘉瑞文化中心,首届“科学探索奖”颁奖典礼在此举行。来自9大领域的50位中国青年科学家依次走上领奖台,捧起象征探索精神的银白色“X”型奖杯。

  11月2日晚,北京昆泰嘉瑞文化中心,首届“科学探索奖”颁奖典礼在此举行。来自9大领域的50位中国青年科学家依次走上领奖台,捧起象征探索精神的银白色“X”型奖杯。

  一年前,腾讯董事会主席马化腾联合诺贝尔物理学奖获得者杨振宁等14位知名科学家宣布发起“科学探索奖”。今年9月20日,该奖正式揭晓,50名青年科技工作者获此殊荣,每位获奖者都将在连续5年内获得总计300万元的奖金。

  “科学探索奖”面向基础科学和前沿技术领域,是中国首个由互联网企业参与设立的大型科技类公益事业,具有鲜明特色。

  “面向未来”是“科学探索奖”的鲜明特色之一。正如香港中文大学终身教授、腾讯优图实验室科学家贾佳亚所指出的那样,“科学探索奖”是未来导向的,旨在促进在中国诞生影响未来科技发展的突出创新成果。

  贾佳亚解释说,诺贝尔奖等很多享誉世界的科技奖项更多是表彰、奖励科学家已经取得的科技成就;“科学探索奖”虽然也高度重视科学家的既有贡献,但是更注重其未来的科研潜力并助力其成长进步和潜力开发。笔者在当晚颁奖典礼现场就深刻感受到这一点:针对每位获奖者的颁奖解说词通常包括两方面的信息,一方面是肯定该科学家在领域内已经取得的具体成就,另一方面是“科学探索奖”将支持其未来要完成的科学探索。

  “面向未来”特色还具体体现在两个方面。一是奖项设定。首届“科学探索奖”设立了数学物理学、生命科学、天文和地学、化学新材料、信息电子、能源环保、先进制造、交通建筑、前沿交叉等9个具体领域。据了解,这些领域是在国家自然科学基金委员会指导下,对标中国科学院和中国工程院等单位的学科而设置的,面向基础科学和前沿技术两大方向,被认为在未来更具创新动力和创新潜力。二是对象选择。“科学探索奖”瞄准的奖励对象是具有创新潜力的青年。该奖的申报条件被限定为年龄在45周岁及以下,并且同等条件下优先考虑更年轻的申报人。从首届50位获奖人来看,35岁以下的科学家有9位。

  “希望帮助到那些从事基础科学研究的青年科学家,让他们在寻求创新又尚未最终突破的关键时期,得到雪中送炭的帮助,可以心无旁骛地继续攀登科学高峰,助力国家基础科学研究以及前沿核心技术探索。”马化腾这样诠释“科学探索奖”设立的“初心”。

  “扎根民间”是“科学探索奖”的另一个鲜明特色。该奖由腾讯基金会投入10亿元启动资金设立。为保证该奖的权威性和美誉度,相关评审工作与腾讯的经营业务分离,严格遵循“科学家说了算”的原则,完全依靠同行评价并在评审过程中引入监督委员会机制。据“科学探索奖”执行委员会秘书长王妩蓉介绍,“科学探索奖”的评委阵容多达300多人,其中两院院士近100人。不过,为保障评审公平性,评委组人员被要求严格遵守保密规定,不得向外界透露自己参与该项工作,其他有关人员也不得泄露评委名单。

  “科学探索奖”是在国家相关政策号召和支持下应运而生的。2017年国务院办公厅印发的《关于深化科技奖励制度改革的方案》和科技部印发的《关于进一步鼓励和规范社会力量设立科学技术奖的指导意见》都鼓励社会力量参与奖励为促进科技进步做出突出贡献的个人或组织。“科学探索奖”致力于鼓励和资助青年科学家群体在最具潜力的科技领域努力奋斗、勇攀高峰,有望成为像何梁何利基金科学与技术进步奖等一样具有广泛社会影响力的民间科技奖项。

  “科学探索奖”的民间特色不仅体现在奖项源自民间,而且要求获奖人要更多回馈民间,比如在公益科普方面。腾讯公益慈善基金会理事长郭凯天表示,根据相关要求,获得“科学探索奖”的科学家要积极参与大众科普,一年至少要开展两次科普公益活动。他表示相信,在相关政策的鼓励下,将会有更多社会力量积极支持“科学探索奖”,使其品牌和影响力进一步提升,为建设科技强国,推动人类科技进步事业,作出更大贡献。

  “科学探索奖”发起人之一、97岁高龄的清华大学教授杨振宁亲临颁奖典礼现场并发表演讲。他在演讲中通过回顾自己的科研生涯,阐释了科学家成长之路的艰辛和为科学家雪中送炭的重要性。“科学探索奖”就是为优秀、有潜力的青年科学家雪中送炭的,以“个体”而不是“项目”作为奖励对象,让他们直接、最大程度上受益。

  在奖项申报方面,“科学探索奖”同时开放推荐入选和个人申报两种途径,确保每位符合要求的青年科学家均可不问出身,平等参评。最终出炉的50名获奖者中,有7名来自个人申报渠道。在奖金发放方面,5年获得的300万元由获奖科学家个人自由支配,可以拿来买设备、发奖金,甚至还房贷。

  作为奖项执行委员会秘书长,王妩蓉将“科学探索奖”定义为“人才资助奖”。她说,与很多奖励项目不同,“科学探索奖”直接奖励科研人员个体,满足其需求,这对于科研人员来说是非常重要的。

  聚焦个体的奖励方式赢得了获奖者的赞誉,中科院古脊椎动物与古人类研究所的获奖者付巧妹说,对于青年科技工作者,尤其是教师群体而言,直接奖励个体既让他们的科研成果获得了肯定,也帮助他们解决了一些实际困难,让他们可以更好地投入科技创新。

  “科学探索奖”聚焦获奖个体还体现在为获奖者搭建交流平台方面。据悉,有关方面后续还将利用资源,举办科学家沙龙,搭建为“科学探索奖”获奖者和青年科学家们提供跨学科沟通平台。